2019-12-10 健康生活

澳洲「普遍恩典」(Common Grace)机构执行长史考特‧桑德斯(Scott Sanders)在近日的文章中谈到,在圣诞季节中,我们经常将注意力放在圣诞节充满活力和热情的气氛,而较少去留意其安静省思的面向。

焦点放在等候和期盼的节期
待降节(Advent,又作将临期)源自于拉丁文Adventus,字面意思是「即将到来」。待降节是象徵基督徒等待耶稣降临的季节。这是一个将焦点放在等候和期盼的节期,这建构出一种「空间」,让我们再次期盼和接受耶稣诞生的宣告:神与我们同在。

但是当现代人的生活是如此繁忙,公众论述是如此分歧,对他人的恐惧是如此强烈时,创造「空间」成为一种挑战,激发我们走出舒适地带,寻求自我突破。待降节能提供一个绝佳的机会,来营造「空间」这个反主流文化的产物。

待降节提供我们一种「空间」,学习去拥抱那些我们原先害怕成为一家人的,去倾听与我们不同的人的声音,并向他们学习。待降节还提供我们「空间」去反思和承认我们的恐惧,就如我们害怕採取成为世上和平缔造者所需的行动,也许甚至我们害怕拥抱耶稣已赐给我们的自由,就是「不要害怕」的自由。

接受耶稣「不要害怕」的邀请
在圣经的圣诞故事里,「不要害怕」这个熟悉的短句,一次又一次的出现。当撒迦利亚遇到天使向他显现,告诉他神已垂听他的祈求时,他就惊慌起来,十分害怕。当天使加百列到童贞女马利亚那里,向她宣告她是蒙神喜爱、蒙大恩的女子,并要在基督降临的事上扮演核心角色时,马利亚感到很困惑和不安。当约瑟得知马利亚怀了孕,就害怕迎娶她,打算与她解除婚约。当牧羊人与天使面对面,天使向他们报告耶稣降生这个值得欢庆的大喜的信息时,他们就非常害怕。

当这些人与神面对面时,每个人都感到恐惧。然而,他们每一位都被劝戒、被呼召要去超越恐惧,去拥抱带来盼望、喜乐、医治和平安的好消息。作为耶稣的跟随者,我们也被邀请去超越恐惧,接受耶稣的邀约,进入祂的慈爱与自由之中。

神的爱是完全的、仁慈的,能彻底驱除怕被论断的恐惧。虽然我们生活在一个以恐惧为核心的分歧世界中,充满着排斥,但当我们思想耶稣的呼召,要我们超越恐惧时,不仅被提醒我们亲身所经历的那份来自神的爱,还提醒我们要将这份爱化为一股驱动力,为这世界带来益处。尤其在待降节/将临期来临之际,请接受「不要惧怕」这个邀请,一起经验神为我们每一位预备的丰盛慈爱。